Murió el símbolo y creador del “método Toyota”

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Miami, 17 de septiembre de 2013. Eiji Toyoda, ex presidente de la automotriz, forjó el ascenso de la empresa al darle impulso a un sistema que revolucionó la producción.

Sobrino del fundador del grupo, Sakichi Toyoda, Eiji fue director general entre 1967 y 1982, y después presidente hasta 1992. Más tarde, ocupó hasta su fallecimiento cargos honorarios en la firma nipona.

Conocido por forjar las fórmulas empresariales que contribuyeron al ascenso global de la compañía, Eiji Toyoda falleció este martes a los 100 años en un hospital de Aichi (centro de Japón) a causa de un paro cardíaco.

Fue una figura clave en el ascenso de la empresa, que en la actualidad es el mayor fabricante de automóviles, ya que fue el que impulsó el sistema de producción que luego sería conocido como “Método Toyota”.

Este método, basado en la idea del “justo a tiempo”, permitió a la compañía con sede en Aichi alcanzar una gran eficiencia manufacturera y reducir costos al trabajar sobre pedidos ya efectuados en vez de sobre previsiones.

Con este programa, Eiji Toyoda, tío abuelo del actual presidente, Akio Toyoda, buscópotenciar la competitividad de la corporación y ubicarla a la altura de los gigantes estadounidenses General Motors y Ford.

Toyoda, nacido el 12 de septiembre de 1913 y licenciado en ingeniería mecánica por la Universidad de Tokio, lideró el desarrollo del Crown, el primer sedán fabricado en Japón que salió al mercado en 1955 y también el del Corolla, uno de los automóviles más icónicos de la industria nipona, en la década del ’60.

A mediados de la década del ’80, en plena guerra comercial entre Japón y Estados Unidos, tomó parte en la decisión de que Toyota empezara a fabricar vehículos en EEUU por primera vez en su historia. Y jugó un papel importante a la hora de alcanzar un acuerdo con GM para abrir la primera fábrica conjunta en suelo estadounidense.

Inaugurada en 1984, la planta operada en Fremont (California) por la empresa de riesgo compartido New United Motor Manufacturing fue todo un símbolo de la cooperación entre fabricantes de vehículos estadounidenses y nipones.

Tras su cierre en 2010, motivado en parte por los esfuerzos de General Motors para recuperarse de la bancarrota, Tesla Motors y Toyota anunciaron un acuerdo para trabajar en el desarrollo de vehículos eléctricos en estas instalaciones, de las cuales la firma californiana pasó a ser copropietaria.

Eiji Toyoda fue incluido en el Salón de la Fama del Motor de Estados Unidos en 1994, y así se convirtió en el segundo japonés en haber recibido este honor, después del fundador de Honda Motor, Soichiro Honda.

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